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Culture

La richesse de la culture égyptienne tient à l’histoire multimillénaire de ce pays qui remonte à l’époque des pharaons, et aux apports des nombreux envahisseurs qui s’y sont succédés. De ce mélange où l’empreinte coloniale côtoie les anciennes traditions naît la culture égyptienne telle que nous la connaissons aujourd’hui.

Les égyptiens sont de nature accueillante et sociable, et toujours prêts à engager la conversation. Ils vous aideront à trouver votre chemin, vous apporteront leur assistance spontanément et iront même jusqu’à vous accompagner là vous où vous souhaitez aller. Si vous êtes invité à manger dans une maison égyptienne, qu’il s’agisse d’une petite collation ou d’un repas à six plats, ne vous attendez pas à finir facilement votre assiette car vos hôtes généreux vous resserviront encore et encore.

Partager un repas avec des convives constitue d’ailleurs l’un des piliers de la culture égyptienne, aux premiers rangs desquels figurent les réunions familiales autour d’une bonne table. La cuisine locale met à l’honneur les légumes et le riz, accommodés d’oignons, d’ail et d’une foule d’épices. Le plat national est le « foul ». À base de fèves longuement mijotées assaisonnées d’huile, de sel et de cumin, il est consommé au petit-déjeuner. Un autre petit-déjeuner commun est un plat appelé « ta’miyah ». Il s’agit de galettes également confectionnées avec des fèves qui sont hachées, mélangées à des oignons et poireaux puis frites. Et si vous venez en Égypte pour la première fois, vous devez goûter le « koshari », un grand favori qui associe du riz, des lentilles noires et des macaronis, garnis d’oignons frits et arrosés de sauce tomate.

Les touristes qui veulent découvrir la cuisine locale auront l’embarras du choix entre les petites échoppes qui jalonnent les rues et les nombreux restaurants de la ville, sans oublier les buffets proposés à l’occasion des croisières sur le Nil, accompagnés de « danses du ventre ». La danse orientale est un élément essentiel de la culture égyptienne que l’on retrouve partout, des cabarets aux fêtes de mariage les plus sophistiquées. Une autre forme de danse également célèbre en Égypte est celle des derviches tourneurs, qui sont des adeptes du soufisme (une branche mystique de l’Islam). Leurs spectacles hypnotiques s’inspirent de cérémonies au cours desquelles les derviches tentent d’atteindre un état d’élévation spirituelle, tournant autour d’eux-mêmes en phase avec la pulsation de la musique et faisant voler leurs tenues aux couleurs éclatantes.

La danse n’est que l’une des multiples formes d’art et de création qui fleurissent dans le pays. L’industrie égyptienne du cinéma est souvent appelée le Hollywood du monde arabe. Principal pays du Moyen-Orient opérant dans ce secteur, l’Égypte a plus de cent ans de cinéma à son actif et plus de 4 000 films produits jusqu’à ce jour, avec une filmographie qui a exploré tous les genres et remporté de nombreuses nominations à des prix internationaux au fil des décennies. De même, la scène musicale égyptienne est une autre composante bouillonnante et variée de la société, de l’opéra symphonique au hip hop en passant par tous les styles possibles entre ces deux extrêmes. Et si vous avez l’occasion de participer à une fête, vous découvrirez un genre de musique appelé « aghani sha’abiya » qui met de l’ambiance et vous fera à coup sûr rejoindre la piste de danse.

Au milieu de toute cette diversité, la dynamique sociale fondamentale du pays est portée par de simples réunions familiales ou entre amis. Les soirées qui se prolongent tard dans la nuit et parfois jusqu’à l’aube, la bonne compagnie, un humour inépuisable et une foule de jeux de cartes et de société, tels sont les ingrédients de ces moments de convivialité qui ponctuent toute l’année. L’été, l’habitude est de faire de grands tours en voiture à travers le pays qui peuvent se prolonger plusieurs mois. Sur les rives de la Méditerranée ou de la Mer Rouge, ces mois de relaxation en compagnie de vos proches passés à bronzer devant une mer d’azur sont certainement attendus avec impatience tout au long de l’année.

La culture égyptienne a beaucoup à offrir, aussi bien pour les gens du pays que pour les étrangers qui veulent en découvrir tous les charmes. Que vous soyez intéressé par son histoire prestigieuse ou simplement à la recherche d’aventure, ce pays et sa population sauront sans nul doute vous captiver et vous séduire.