Louxor, la cité des dieux et des rois

La découverte de Louxor est une expérience inoubliable, comme un voyage dans le temps qui vous ramène à la glorieuse époque des rois, reines et dieux d'Égypte ainsi qu'au cœur de sa civilisation raffinée.

Cette cité en plusieurs « couches » a été le témoin de mémorables temps au cours desquels des monuments toujours plus prestigieux et luxueux les uns que les autres sont venus recouvrir les anciennes pierres.

Il faudrait deux mois entiers pour profiter pleinement de Louxor, mais pour ceux d'entre nous qui ne disposent que d'un temps limité, voici un itinéraire sur 2 jours qui vous permettra de « goûter » un peu à tout, même si Louxor a bien d'autres saveurs à offrir.

Le Nil coupe l'ancienne capitale de l'Égypte antique en deux. En partant du nord-est, votre regard s'arrêtera sur le complexe religieux de Karnak, le deuxième plus grand site religieux antique au monde, après le temple d'Angkor Vat au Cambodge. Karnak était le complexe religieux le plus important de l'Égypte antique et tout ici était donc construit à une échelle gigantesque. De ses énormes piliers décorés jusqu'à ses obélisques, en passant par ses statues et son kiosque, le complexe de Karnak, dont la construction s'est achevée au bout de 2 000 ans, vous laissera sans voix. Vous avez dit deux jours ? OK !

En allant vers le sud, vos yeux découvriront ensuite le Musée de Louxor, puis le Temple de Louxor. Bâti sous le Nouvel Empire par Amenhotep III et Ramsès II, le Temple de Louxor était dédié au dieu Amon, souverain des dieux et des rois. L'Avenue des Sphinx, qui reliait le Temple de Louxor à Karnak, ne manquera pas de vous impressionner, en particulier lorsque vous longerez les statues géantes de Ramsès II.

Après avoir contemplé ces deux merveilles la journée, profitez-en aussi la nuit pour admirer un spectacle de sons et lumières, entre deux visites des marchés de la ville et la dégustation de spécialités servies par les nombreux restaurants de la cité antique.

Le Nil, qui s'écoule le long de la corniche, sera le fidèle compagnon de tout votre voyage : vous pourrez embarquer à bord d'une felouque ou d'un petit bateau à voile pour passer de l'autre côté du fleuve afin de visiter l'autre partie de la ville.

Vous y découvrirez un parcours enivrant parmi les sépultures des nobles, des rois et des reines de l'Égypte antique. Vous pourrez même les admirer du ciel en grimpant dans une montgolfière.

La rive gauche recèle de nombreux trésors comme les Colosses de Memnon, le Temple d'Hatshepsout à Deir el-Bahari, la Vallée des Reines, dont le plus célèbre tombeau est celui de la reine Néfertari, et la Vallée des Rois où le fameux jeune Toutânkhamon attend votre visite.

Même si vous restez peu de temps, ne manquez pas de rendre hommage à Thoutmosis III, surnommé le Napoléon de l'Égypte, et de faire un arrêt à la maison d'Howard Carter.

Vous avez dit deux jours ? Alors, après ce court séjour à Louxor, vous réaliserez que pour expérimenter en profondeur ce lieu magique, il vous faudra revenir, car Louxor, le musée à ciel ouvert le plus grand du monde, est un trésor incommensurable pour ceux qui ont le temps et l'envie de découvrir la splendeur de cette cité. Voir, c'est croire ! Et Louxor vous invite à la fois à voir, sentir et vivre l'ambiance égyptienne, pas simplement à « Marcher comme un égyptien », comme le dit la chanson.