Al Azhar Park

カイロの最も古い地区内にあり、かつては放置されていた一帯の土地が、エジプトで最も驚くべき変貌を遂げた場所となりました。アーガー・ハーン・トラスト・フォー・カルチャーの、世界をより良い場所にするというビジョンのもと、同組織の資金援助を受けたアズハル公園は、この過密都市において、今までに類を見ないものとなっています。

この見事な、74エーカー(3万平方メートル近く)におよぶ土地の復興プロジェクトには、200万本を超える樹木や植物を植樹する計画も含まれていました。現在この公園は、地元住民が車で溢れかえった道から抜け出して、豊かに茂る鮮やかな緑の芝生や湧き出る噴水のそばを散歩できる場所となっています。日陰になった歩道と美しい眺め、そして子どもの遊び場も備えるこの公園は、家族にもカップルにも理想的な安らぎの場所です。カイロの住民たちは、池のそばでアヒルに餌をやりながらピクニックを楽しんだり、絶妙な場所に配置された数か所のレストランで心ゆくまで食事を楽しんだりできます。シタデル・ビューレストランは公園の地形をうまく利用して建てられているため、ここで食事をするお客様は、シタデルはもちろんのこと、素晴らしい中世都市一帯の眺めを堪能できます。予算をもう少し抑えたいという場合は、サラダやラップサンド、アイスクリームなどを提供するアラン・ル・ノートルもあります。さらに、公園の反対側には、池に半分浮かぶような形で見事に設計されたレイクサイド・カフェもあります。このカフェでは、より控えめで上品なエジプトのメゼを味わえます。

アズハル公園には、自分の新しいプロフィール画像の写真となるような美しい眺めがあるだけでなく、周囲にも素晴らしい魅力がたくさんあります。そのいくつかは、公園から徒歩数分で行き着けます。たとえば、オールド・カイロの散策ツアーに参加したり、有名な巨大市場のハン・ハリーリを訪れたり、スルタン・グーリーのウィカーラで伝統的な旋舞のタンヌーラ・ダンスショーを見たり、シタデルとして知られる壮大なムハンマド・アリ・モスクを探検したりできるほか、エジプト考古学博物館や、ギザのピラミッドを訪れることもできます。

眺めであれ、場所であれ、アズハル公園は外せない必見スポットです。ここに訪れれば、死ぬまでにしたいことのリストから項目を1つ消せるでしょう。