This website is best viewed in minimum 1210px X 520px

Cultuur

De Egyptische cultuur is duizenden jaren oud en is sinds de tijd van de farao’s door heel wat buitenlandse overheersers beïnvloed. De cultuur die het land nu kent, is dan ook het resultaat van een unieke combinatie van koloniaal erfgoed en een rijke eigen traditie.

Egyptenaren zijn heel vriendelijk en sociaal en maken graag een praatje. Ze wijzen de weg en bieden hun hulp aan, of je daar nu om gevraagd hebt of niet, en zijn zelfs bereid een stuk om te lopen als je moeite hebt je bestemming te vinden. Ga er als je bij Egyptenaren thuis wordt uitgenodigd, ongeacht of het voor snacks of een zesgangenmenu is, niet van uit dat je snel even je bord kunt leegeten, want je gulle gastheer of -vrouw zal sneller bijscheppen dan jij kunt eten.

Gezellig samen eten is namelijk een van de voornaamste pijlers van de Egyptische cultuur. Hele families zitten samen aan tafel. In de lokale keuken staan groenten en rijst met uien, knoflook en flink wat kruiden centraal. Foul, een gerecht van gesudderde tuinbonen met zout, komijn en olie, is het belangrijkste nationale gerecht en staat overal op de ontbijttafel. Een ander populair ontbijt, ta’miyah, bestaat uit een gefrituurde mix van geplette tuinbonen, uien en prei. En wie Egypte voor het eerst bezoekt, moet Koshari proberen: rijst, linzen en macaroni in tomatensaus onder een laagje gebakken uien.

Toeristen die kennis willen maken met de Egyptische keuken hebben keuze genoeg: van de straatstalletjes en een keur aan restaurants tot cruises op de Nijl met buffetten en spectaculaire buikdansshows. Dat laatste heet overigens officieel oriëntaals dansen en is een eeuwenoud cultureel verschijnsel dat je overal tegenkomt: van cabaretuitvoeringen tot de chicste bruiloften. Vaak omvatten voorstellingen met oriëntaalse danseressen ook optredens van dansende derwisjen, een verschijnsel uit de mystieke tak van de islam. Deze soefigeestelijken proberen tijdens huw shows een hoger niveau van geestelijk bewustzijn te bereiken terwijl ze in hun kleurrijke kostuums als tollen ronddraaien op het hypnotiserende ritme van de muziek.

Dansen is overigens maar een van hun vele creatieve en inspirerende uitingsvormen. De Egyptische filmindustrie wordt ook wel het Hollywood van de Arabische wereld genoemd. Met een filmtraditie van meer dan honderd jaar en in totaal 4000 producties, is Egypte marktleider in het Midden-Oosten. Alles is in die tijd aan bod gekomen en er zijn in de loop van de decennia dan ook heel wat nominaties voor internationale prijzen geweest. Ook muziek speelt een grote en dynamische rol in de Egyptische cultuur, met genres die variëren van opera tot hiphop en alles er tussen in. En wie wel eens naar een feest is geweest, heeft vast kennis gemaakt met aghany sha’beya: populaire dansmuziek die iedereen in beweging krijgt.

Maar tussen al die diversiteit vormen eenvoudige, gezellige bijeenkomsten van familie en vrienden de brandstof van de sociale dynamiek. Avonden die met goed gezelschap, een eindeloze stroom komedie en allerlei kaart- en bordspellen worden doorgebracht en die tot in de kleine uurtjes duren, zorgen het hele jaar door voor een goede sfeer. In de zomer gaat iedereen op weg naar de stranden van de Middellandse of de Rode Zee, waar maandenlang samen met familie en vrienden en met uitzicht op de kristalblauwe horizon wordt gerelaxt en gezond, om er vervolgens weer een heel jaar tegen te kunnen.

Egypte heeft de eigen bevolking en bezoekers die voor de charmes van het land openstaan van alles te bieden. Of je nu geïnteresseerd bent in de rijke geschiedenis of alleen op zoek bent naar avontuur, je zult onder de indruk zijn van de mogelijkheden.