Het Tempelcomplex van Dendera, waar de godin van de liefde de geschiedenis aanschouwt

Het Tempelcomplex van Dendera wordt beschouwd als een van de best bewaard gebleven tempels in Egypte. Het complex is gelegen ten zuidoosten van de stad Dendera aan de westelijke oever van de rivier de Nijl, 60 kilometer ten noorden van Luxor.

Het totale complex, dat wordt omringd door een muur van lemen bakstenen, beslaat een gebied van 40000 vierkante meter.

De voornaamste tempel binnen het complex werd opgedragen aan ‘Hathor’, de moedergodin van liefde, vreugde en schoonheid uit het jaar 380 v.Chr.

De tempel stond voorheen bekend als het Kasteel van het Sistrum of het Huis van Hathor.

De prachtige Tempel van Hathor wordt gezien als het grootste en meest indrukwekkende gebouw in het religieuze complex.

Op het complex is tevens de geboortetempel van Isis te vinden, een heilig meer, een sanatorium, het geboortehuis van Nectanebo II, een Christelijke basiliek, een Romeins geboortehuis, de toegangspoorten van Domitianus en Trajanus, het Braque-heiligdom en de Romeinse kiosk.

Er is bewijs gevonden dat het terrein in eerste instantie werd aangelegd door farao Pepi I (ca. 2250 v.Chr.) tijdens de achttiende dynastie (ca. 1500 v.Chr.), maar het is een vaststaand feit dat het vroegste gebouw dat vandaag de dag in het complex te vinden is, het geboortehuis is van Nectanebo II – de laatste oorspronkelijke farao (360-343 v.Chr.).

De Tempel van Hathor werd, historisch gezien, de Tempel van Tentyra genoemd en tijdens het Midden-Koninkrijk werd een aanvang gemaakt met het doorvoeren van aanpassingen aan het gebouw. In feite werd de bestaande structuur gebouwd tijdens het bewind van Ptolemy XII en Cleopatra VII in het late Ptolemeïsche imperium. Aan de buitenkant van een van de tempelwanden is een enorm reliëf uitgehouwen van Cleopatra VII samen met Caesarion, de zoon die zij kreeg met Julius Caesar.

Later, tot de tijd van het Romeinse Rijk, werden er aanpassingen doorgevoerd. Het Romeinse geboortehuis ‘mammisi’ is altijd toegeschreven aan de Romeinse keizer Trajanus maar werd aangelegd door Nero.

Een Christelijke basiliek, gebouwd tijdens de 5de eeuw n.Chr., laat een goed voorbeeld zien van de vroege architectuur van de Koptische kerk.

Aangezien Hathor ook de godin van de genezing was, is Dendera altijd geassocieerd met helende krachten voor reizigers en bedevaartgangers, op zoek naar genezing van hun ziekten en zegeningen van de goden.