De magische lantaarn, het symbolische icoon van de heilige maand

Toegevoegd op mei 13, 2018

De heilige maand van de Ramadan is in aantocht, een maand die één van de belangrijkste rituelen van Moslims over de hele wereld vertegenwoordigt. Dit is de maand waarin Moslims zich volledig onthouden van eten, drinken en roken vanaf de dageraad tot zonsondergang.  

Egyptenaren omarmen de unieke religieuze, morele en spirituele kenmerken van de maand en staan erom bekend een feestelijk tintje te geven aan de viering van het evenement.

Een van de meest iconische eigenschappen en het rijke culturele verhaal van de heilige maand in Egypte is de Ramadan-lantaarn, ‘fanous Ramadan’ in het Arabisch.

Het is bijzonder populair om de straten, huizen, bazaars en kantoren te verlichten en versieren met hangende kleurrijke lantaarns die een uitzonderlijke magische sfeer creëren, een prachtige harmonie tussen lampen en kleuren.

Maar hoe is de traditie begonnen?

In de jaren 362 AH-972 AD, tijdens het bewind van de Fatimid-dynastie over Egypte, arriveerde Al-Muiizz li-Din Allah in de buitenwijken van Caïro op de 15e dag van de Ramadan om de stad in te nemen als hoofdstad van zijn land.

De militaire bevelhebber op dat moment, Gawhar al-Siqilli genaamd, vroeg de inwoners van de stad om kaarsen te branden en vast te houden die het pad van het kalifaat zouden verlichten bij zijn aankomst.

Volwassenen en kinderen vierden hun mars met lantaarns die de kaarsen beschermden om ervoor te zorgen dat de vlam niet zou doven en toonden zo hun bewondering voor het nieuw gekroonde kalifaat.

Ander verhalen verwijzen naar het kalifaat Al-Hakim Bi Amr-Allah (996 AD-1021 AD) die het bevel gaf dat vrouwen hun huizen ‘s nachts niet alleen mochten verlaten – om veiligheidsredenen – tenzij begeleid door een jongen of man die voor hen uitliep en een lantaarn droeg.  

Hij gaf tevens het bevel om lantaarns op te hangen aan het begin van de wijken, moskeeën, straten en legde straffen op aan hen die hem niet gehoorzaamden.

Sinds die tijd en tot op heden zwaaien kinderen nog steeds met hun lantaarns tijdens de Ramadan, onderwijl hun rijmlied ‘wahawi ya wahwai’ zingend in alledaags Egyptisch Arabisch. De woorden van het lied zijn afgeleid uit het oud-Egyptisch en betekenen ‘groeten aan de maan’.  

De hedendaagse lantaarns hebben andere vormen, groottes en kleuren. Op de markt vindt u nog de handgemaakte tinnen lantaarns in oude stijl met gekleurd glas, een geweldige combinatie van Egyptisch folklore en Islamitisch design.

Veel winkels verkopen nu de moderne plastic lantaarns die populaire kinderfiguren vertegenwoordigen en die opgenomen liederen uit de traditionele Ramadan afspelen.