Katakumby w Aleksandrii — zbieg okoliczności, historia i sztuka

Dodano cze 06, 2018

Aleksandrię założył w 332 roku p.n.e. Aleksander Macedoński, najsłynniejszy grecki władca i dowódca wojskowy. Wkrótce miasto stało się centrum kulturowym i handlowym obszaru basenu Morza Śródziemnego.

Legenda głosi, że osioł ciągnący wózek wypełniony kamieniami przypadkiem wpadł do dziury w ziemi. Jeśli jest ona zgodna z prawdą, zwierzę mogło stać się odkrywcą jednego z najwspanialszych zabytków świata — starożytnych katakumb Kaum asz-Szukafa (Kom el Shoqafa), unikatowych w całym świecie antycznym.

Według archeologów pełniły one rolę największego miejsca pochówku w okresie grecko-rzymskim. Z uwagi na fakt, że zostały odkryte w Aleksandrii, która jest jednym z najciekawszych antycznych miast, znaleziska ukryte przez setki lat w podziemnych tunelach grobowych są mieszanką starożytnej sztuki i kultur różnych krajów.

Nazwa Kom el Shoqafa wywodzi się z języka starogreckiego i można ją przetłumaczyć jako „wzgórze odłamków”, ponieważ na tym terenie niegdyś znajdowały się stosy ułożone z połamanych garnków.

Katakumby są największym znanym rzymskim miejscem pochówku w Egipcie i jedną z ostatnich wielkich budowli poświęconych wierzeniom religijnym starożytnego Egiptu. Aby podkreślić połączenie stylu faraońskiego i stylu greckiego, które jest wizytówką Aleksandrii, architekci wykorzystali podejście grecko-rzymskie. Głębokie na 35 metrów katakumby składają się z trzypoziomowych grobów i komnat wykutych w podłożu skalnym.

Katakumby (podziemne tunele) są położone w dzielnicy Karmouz we wschodniej części Aleksandrii. Obszar ten nazywano Kom El-Shouqafa lub „wzgórzem odłamków”.

Cmentarz utworzono w I wieku n.e. i funkcjonował on do IV wieku n.e.

Katakumby aleksandryjskie zawdzięczają swoją nazwę uderzającemu podobieństwu do katakumb chrześcijańskich w Rzymie. Pełniły one najprawdopodobniej rolę prywatnego grobowca, który następnie zmieniono w publiczny cmentarz. Składają się na niego trzypoziomowe grobowce wykute w podłożu skalnym, schody, rotunda, triclinium (sala biesiadna), sień, przedsionek i komnata grobowa z trzema wgłębieniami — w każdym z nich znajduje się sarkofag.

W katakumbach podziwiać można także wiele wyżłobień w skale, w których znajdują się trumny.