Kompleks świątyń w Denderze — miejsce spotkania bogini miłości z historią

W kompleksie świątyń w Denderze znajdują się jedne z najlepiej zachowanych świątyń w Egipcie. Jest on położony na południowy wschód od miasta Dendera, na zachodnim brzegu Nilu, 60 km na północ od Luksoru.

Cały kompleks zajmuje powierzchnię 40 000 metrów kwadratowych i jest otoczony murem z cegły mułowej.

Świątynia była poświęcona czczonej od 380 r. p.n.e. bogini miłości, radości i piękna zwanej Hathor.

Miejsce to było znane wcześniej jako „zamek sistrum” lub „dom Hathor”.

Wspaniała świątynia bogini Hathor to największy i najbardziej imponujący budynek w całym kompleksie świątynnym.

Znajduje się tam również świątynia narodzin bogini Izydy, święte jezioro, sanatorium, mammisi faraona Nektanebo II, bazylika chrześcijańska, rzymskie mammisi, Brama Domicjana i Trajana, kapliczka w kształcie barki i kiosk rzymski.

Istnieją dowody na to, że miejsce to wybudował faraon Pepi I (ok. 2250 r. p.n.e.) z XVIII dynastii (ok. 1500 r. p.n.e.), ale najstarszym budynkiem w kompleksie jest mammisi faraona Nektanebo II — ostatniego faraona rodzimej dynastii (360–343 r. p.n.e.).

Świątynia bogini Hathor wcześniej nosiła nazwę świątyni Tentyra. Zmiany zaczęto wprowadzać w okresie Średniego Państwa. Dowodem na to, że obecna budowla powstała za panowania Ptolemeusza XII i Kleopatry VII w późnym okresie Egiptu ptolemejskiego, jest wyrzeźbiona w zewnętrznej ścianie świątyni płaskorzeźba Kleopatry VII i Ptolemeusza XV Cezariona — syna Kleopatry i Juliusza Cezara.

Później rozbudowywano kompleks, także za panowania Cesarstwa Rzymskiego; wybudowanie rzymskiego mammisi (miejsca narodzin) jest zawsze przypisywane cesarzowi Trajanowi, ale w istocie wybudował je Neron.

Bazylika chrześcijańska wybudowana w V w n.e. dobrze odzwierciedla wczesną architekturę Kościoła koptyjskiego.

Ze względu na to, że Hathor była uznawana za boginię uzdrawiania, Dendera była odwiedzana przez podróżników i pielgrzymów przybywających tam w celu wyleczenia z choroby i otrzymania błogosławieństwa bogów.