Визит Иоанна Павла в Египет

Нескончаемая колонна машин тянется к одной из самых оживленных улиц страны. Двигаясь черепашьим шагом, машины минуют мемориал, посвященный войне Судного дня — символ жертв во имя мира, и высаживают своих пассажиров у входа на Каирский стадион. На календаре 24 февраля 2000 года; в этот день более 20 000 мусульман и христиан, не побоявшись ужасных пробок, бесконечных проверок службы безопасности и длиннейших очередей, приняли участие в массовом богослужении, которое провел в Каире папа римский Иоанн Павел II. «Мы мало знаем друг о друге. Давайте же найдем способ узнать друг друга лучше», — под таким прекрасным девизом проходил его визит. Среди мусульман был президент Египта Хосни Мубарак, который приветствовал папу и выразил надежду на всеобщее единение независимо от государственных границ и вероисповедания. Кроме того, Иоанн Павел II провел службу в кафедральном соборе и посетил ведущего мусульманского религиозного деятеля шейха Тантави из университета аль-Азхар, с которым обсудил те же проблемы. «Папа — умный и мудрый человек, отстаивающий мир, любовь и моральные устои», — так, согласно ватиканскому информационному бюллетеню, отозвался об этом визите Тантави. Позитивные последствия каирского собрания вдохновили лидеров государства в их борьбе против терроризма и межгосударственной розни, побудив обратиться к соседям по другую сторону Средиземного моря с призывом к миру и пониманию на всей планете. Их призыв не остался незамеченным. В ответ на приглашение президента Абдул-Фаттаха Ас-Сиси, патриарха коптской православной церкви Тавадроса II и Ахмеда эль-Тайеба, великого имама университета аль-Азхар, 18 марта Ватикан объявил: «Папа Франциск совершит апостольский визит в Египет». Подробности двухдневного визита в Каир будут объявлены позднее. В мае 2016 года папа Франциск принимал эль-Тайеба во время его исторического визита в Ватикан. «Я считаю, что нельзя отождествлять ислам с насилием, — заявил папа репортерам. — Это неправильно и неверно». Папа Франциск, известный своей преданностью делу налаживания межконфессионального диалога, — объединяющая сила в мире, полном разногласий, и его приезд в Египет, несомненно, поможет перекинуть мост через эту пропасть.