埃及的农业

请想象一个不知时间为何物的时代,或者说一个无法用现代的方式去感知时间的时代。在那个时代里,亘古交替的日出日落是衡量时间的基本工具,而人们在朦胧的估算中度过了一年又一年。这种不求甚解的生活方式,看似随遇而安,却为古埃及带来了骇人的苦果。

在古埃及,农业是人们赖以生存的主要支柱。那时候一切繁衍生息都围绕在尼罗河两岸。而每当尼罗河一年一度的洪水到来之际,沿岸的庄稼都会被席卷而来的洪水轻而易举地摧毁。更糟糕的是,由于没有准确度量时间的方法,洪水总是在瞬间爆发,让所有收成毁于一旦。为了满足这一需求,古埃及人制定了一年 365 天,一天 24 小时的时间历法。这些智慧非凡的古人还发现了三个季度的规律:Akhet(洪涝季)、Peret(农耕季)和 Shemu(收割季)。从此以后,古埃及人一边准确地跟踪洪水的动态,一边忙于全年的劳作,这样不仅消除了后顾之忧,还带来了粮食的丰收,其中包括小麦、大麦、品类丰富的蔬菜、美味的无花果、甜瓜和石榴。

古埃及文明以农业为核心,各项创新不断涌现。古埃及人在历史上率先发明了造纸术,这种纸称为莎草纸,此后从商业合同到文学写作,莎草纸被广泛用于人们生活的方方面面。这种方法相当先进而且具有很高的价值,它一度成为古埃及人保存最成功的秘密,直到 20 世纪 60 年代才被揭晓。此外,古埃及人凭借高超的技艺,在几个世纪以来,始终坚持发展本地棉花产业,直至今日已成为国际知名产品。那么“埃及棉”的特别之处在哪里呢?优越的纤维长度能生产最细的纱线,同时保证强度不减,也就是说,埃及棉柔软亲服,同时强韧耐用。

这些历史性成就让古埃及人享受着近乎奢侈的富足生活,赋予了他们充足的时间和精力,投身于更广泛的文化、技术和艺术追求中,为其取得无与伦比的辉煌伟业提供了潜在驱动力。